Uccisi - Wayne Derek Lotter

Ucciso in Kenia Wayne Derek Lotter

Wayne Derek Lotter, presidente della Fondazione Pams, fondata da lui con Krissie Clark e Ally Namangaya, ha dedicato la propria vita alla difesa della fauna africana, è stato ucciso a colpi di arma da fuoco.

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Assassinato mercoledì 16 agosto 2017, nel distretto Masaki di Dar es Salaam, in Tanzania, a colpi di arma da fuoco.

Mentre viaggiava in taxi, a notte inoltrata, dall'aeroporto internazionale Julius Nyerere di Dar Es Salaam lungo Haile Strade di Selassie e Kaole nell'area Masaki dove vi era il suo albergo, l’auto è stata bloccata da un altro veicolo con due uomini a bordo, uno dei quali è sceso poi ha aperto spudoratamente la porta del taxi e sparato a Wayne a bruciapelo uccidendolo.
Sebbene l'identità dei suoi assassini non sia nota, l'omicidio potrebbe essere stato collegato a uno dei gruppi criminali coinvolti nella caccia alle specie selvatiche e al traffico di avorio in Tanzania. Questi gruppi hanno trasformato quello che era il bracconaggio d'avorio su piccola scala in un'impresa criminale internazionale altamente organizzata che esiste principalmente per servire la domanda cinese di avorio e altri prodotti animali rari. "Più vai dietro a loro, più si verificheranno situazioni di scontro tra bracconieri e ranger", ha detto Lotter l'anno scorso. "Ci saranno dei rischi".

La polizia crede che l'assassino di Wayne Lotter possa aver seguito e preso di mira l'ambientalista quando è stato colpito mercoledì , fonti interne dichiarano, "È troppo presto per dire qualcosa al momento, ma sospettiamo che i suoi assassini potrebbero aver osservato i suoi movimenti da Arusha fino a Dar es Salaam mentre era in viaggio.

Sospettiamo che probabilmente gli assassini siano andati a diffondere la notizia della sua morte dopo che lo avevano ucciso. Questi sono alcuni dei temi su cui l'inchiesta verrà esaminata attentamente ".

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Luogo in cui Wayne è stato ucciso

Lotter era molto noto ed era considerato un simbolo della lotta ai bracconieri di elefanti Questa notorietà non è sfuggita ai suoi nemici che fin dal 2009 lo minacciavano di morte. Lotter aveva recentemente dichiarato che, grazie al lavoro della Fondazione Pams, aveva contribuito a ridurre del 50 per cento il bracconaggio di elefanti in Tanzania.

Wayne Lotter era nato il 4 dicembre del 1965 a Johannesburg, in Sudafrica, figlio di Vera e Charles Lotter. Dopo aver conseguito un master in conservazione della natura all'Università di Tshwane nel 1990. Ha iniziato a lavorare nel settore non profit e governativo della protezione della fauna selvatica, inizialmente come Ranger in Sud Africa. È stato cofondatore della Fondazione PAMS che ha addestrato migliaia di giovani africani alla conservazione e vicepresidente della Federazione Internazionale dei Ranger. Lotter era uno dei finanziatori dell'Unità investigativa per i crimini gravi nazionale e transnazionale in Tanzania, (National and Transnational Serus Crimes Investigation Unit - NTSCIU), che ha segnato alcuni enormi successi negli ultimi anni, arrestando quasi 900 trafficanti illegali di avorio. Tra questi la cittadina cinese Yang Feng Glan conosciuta come la "Regina dell'Avorio", attualmente processata in Tanzania per il commercio illegale di 706 zanne di elefanti tra il 2000 e il 2014 gestendo un circuito di contrabbando di 2,6 milioni di dollari.

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Arresto della cittadina cinese Yang Feng Glan

Nel mese di marzo il più famoso bracconiere della Tanzania, Boniface Matthew Maliango, soprannominato Shetani Hana Huruma, che significa "il diavolo non ha pietà", sembra che questi abbia ucciso od ordinato l'uccisione di 10.000 elefanti, è stato condannato a 12 anni dopo il suo arresto del 2015 da parte del NTSCIU. Dal 2012, l'unità ha arrestato più di 2.000 bracconieri e trafficanti d'avorio e con un tasso di condanne dell'80%.

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Courtesy – PAMS Foundation

La missione di Wayne Lotter era di proteggere gli elefanti e smantellare il mercato illegale dell'avorio. Da qualche tempo sapeva di essere un bersaglio. Le persone ricche di alto profilo che avevano beneficiato per decenni del bracconaggio della fauna selvatica illegale in Tanzania erano molto arrabbiate. Nonostante il pericolo, ha coraggiosamente scelto di continuare a combattere "la sua guerra" come sempre.

Lotter riteneva che le comunità locali fossero fondamentali per contrastare il bracconaggio di elefanti.

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Nonostante non amasse particolarmente apparire e attribuiva i traguardi ottenuti dal suo lavoro alle comunità con cui lavorava, Lotter era una figura carismatica e rispettata dall’intera comunità internazionale della conservazione, che ora piange la sua morte.

“Wayne era uno dei ambientalisti più impegnati in Africa – ha affermato Azzedine Downes, presidente dell’International Fund for Animal Welfare (Ifaw). – Grazie alla sua esperienza ventennale può essere considerato la forza trainante per la fine del massacro degli elefanti della Tanzania”. Anche il Wwf ha voluto esprimere il proprio cordoglio e ricordare l’uomo che si batteva per proteggere gli ultimi giganti d’Africa. “Rigoroso conservatore e difensore della fauna selvatica, Wayne ha dedicato la sua vita alla protezione degli animali dell’Africa. Sin dai suoi primi giorni come ranger in Sudafrica ai suoi più recenti sforzi contro le organizzazioni di bracconieri  in Tanzania, l’impegno di Wayne è stato di ispirazione per tutti coloro che hanno avuto l’opportunità di lavorare con lui”.

Quando gli è stato offerto un ruolo da protagonista nel documentario The Ivory Game (2016) del suo produttore, Leonardo DiCaprio, Wayne Lotter ha dato modestamente il merito ai suoi ranger della fauna selvatica, Lotter preferiva stare sullo sfondo, mentre i riflettori cadevano sulla causa per cui combatteva, salvare le popolazioni in diminuzione degli elefanti selvaggi africani, attraverso il monitoraggio pratico ed ostinato.

Riconoscimenti a Wayne Lotter per i suoi meriti sono arrivati da tutto il mondo per la sua attività di anti-bracconaggio ed "eroe silenzioso" in questa lotta.

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Commoventi sono le testimonianze di Jane Goodall e di Michelle Henley che riportiamo di seguito:


Jane Goodall, l’etologa e antropologa inglese che ha dedicato la sua vita agli cimpanzé: “Wayne era uno dei miei eroi, un eroe per molte persone, un uomo che ha dedicato la sua vita a proteggere la fauna selvatica in Africa. Uccidere Wayne è stato un atto di vigliaccheria pensando di poter fermare l’opera della Pams Foundation. Tutti coloro che hanno creduto in Wayne continueranno invece a battersi. Purtroppo Wayne mancherà a molte persone e il mio pensiero va alla sua famiglia che ha avuto il privilegio di conoscerlo e di lavorare assieme a lui”.

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Michelle Henley di Elephants Alive

Eri e sarai sempre d'ispirazione. Hai sacrificato così tanto per proteggere gli elefanti che amiamo. Mi ricorderò di te e ti renderò omaggio con ogni elefante che cerchiamo di proteggere o salvare. Farò in modo che lottiamo più duramente per tenerli in vita. Ho incontrato te e Krissie mentre cercavo di creare un mondo migliore per gli elefanti ed è per questo che Elephants Alive e la Fondazione PAMS hanno ancora un lungo viaggio da fare. Non abbiamo ancora assicurato un futuro agli elefanti, quindi non ti lasceremo morire invano. Vivrai con ogni impronta fogliare che Wayne, l'elefante, lascia in terra africana. Vivrai negli sforzi di tua figlia Tamsin quando tornerà a lavorare per noi. Vivrai in ogni sforzo per proteggere la fauna selvatica. Vivrai con queste parole: Sei stato un apripista, un pioniere, un leader, un eroe, un amico, un esempio e un mentore. Grazie e benedici tutti noi.

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“La sua eredità continuerà nel nostro lavoro “, scrivono i famigliari e i membri della Pams Foundation

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Servizio commemorativo per l'attivista anti-bracconaggio ucciso